Les Fourmiliers géants

Les Fourmiliers géants

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Origine : Amérique centrale et du Sud

La morphologie de cet animal (pouvant dépasser 2 mètres de long et peser une quarantaine de kilos) est remarquablement spécialisée en fonction de son alimentation, composée exclusivement de fourmis et de termites.

Il possède des pattes antérieures très puissantes avec de longues griffes acérées pour éventrer les nids et termitières et un long museau de 30 cm en forme de tube qu’il enfonce dans les trous ainsi creusés.

Il darde alors, en un va-et-vient très rapide (2 fois par seconde) une longue et fine langue de 60 cm enduite d’une salive gluante pour coller les insectes dans leurs galeries et les avaler continuellement. Pas besoin de suc gastrique pour les digérer : l’acide formique de ses proies le remplace. Pas besoin de dents non plus, les insectes étant d’abord écrasés sur son palais puis broyés par les contractions de son estomac.

Le Tamanoir est un animal plutôt nocturne et solitaire, sauf en période de reproduction. La femelle met bas un seul petit qu’elle transporte sur son dos, accroché aux longs poils rêches de son pelage. Avec un taux de reproduction faible et les menaces sur son habitat, le statut du Tamanoir est « vulnérable ».

IUCN :

 

CITES : Annexe II

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