Les Hippopotames

Les Hippopotames

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Origine : Afrique sub-saharienne

Savez-vous que l’hippopotame est le plus gros animal apparenté au cochon : un adulte pèse plus de 2,5 tonnes ? Il lui ressemble en tout cas plus qu’à un « cheval de fleuve », malgré l’étymologie de son nom !

Herbivore, broutant l’herbe sur les berges, il aime surtout rester dans l’eau, où il mange les plantes aquatiques et où il passe les heures les plus chaudes de la journée. Excellent nageur malgré sa masse, il s’accouple et donne naissance à ses petits dans l’eau : le bébé hippo a alors déjà 30 kg ! C’est aussi un bon coureur capable de dépasser un sportif moyen : malgré son air placide, il est donc très dangereux lorsqu’il surgit des buissons pour plonger dans sa mare. Il surprend le promeneur inattentif et peut le transpercer avec ses énormes canines inférieures.

Il disperse ses déjections dans l’eau en faisant tourner sa petite queue comme une hélice, fertilisant ainsi son habitat aquatique et marquant son territoire.

 

IUCN :    Vulnérable – Kwetsbaar – Vulnerable

 

CITES : Annexe II

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