Les chauves-souris

Les chauves-souris

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Les chauves-souris forment un ordre considérable d’environ 1000 espèces : un mammifère sur cinq est une chauve-souris ! On les divise en deux sous-groupes : les microchiroptères, de petite taille, (environ 800 espèces) et les mégachiroptères, de plus grande taille, notamment les roussettes ou renards volants vivant dans les pays tropicaux et dont l’envergure peut atteindre 1m50.

Ce sont les seuls mammifères pratiquant un vol actif, rapide et saccadé, et non un vol plané comme certains écureuils. Leurs ailes sont formées par une membrane de peau, très souple et solide qui s’étire entre le corps, les membres et les doigts des « bras ». Au bout de leur pouce et de l’orteil, il y a un crochet qui leur permet de se suspendre.

Généralement actives la nuit, les chauves-souris microchiroptères se dirigent dans l’obscurité grâce à un système d’écholocation extrêmement sensible. Elles émettent des ultra-sons que nos oreilles ne perçoivent pas et en captent la réflexion pour localiser les obstacles et les proies.

Certaines espèces mangent fruits, fleurs, pollen et nectar ; d’autres, celles de nos régions par exemple, sont insectivores et donc très utiles ; quelques espèces tropicales se nourrissent de sang d’animaux : ce sont les fameux vampires !

Selon leurs habitats, certaines partent en migration, d’autres sont sédentaires et dans les régions froides, entrent en hibernation.

Sauf cas rarissimes de morsures par des vampires et en tout cas chez nous, les chauves-souris sont inoffensives pour l’homme : elles ne mordent pas, ne nous cognent pas et ne s’accrochent pas dans les cheveux ! Partout ces animaux extraordinaires méritent protection.

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