Les chevaux de trait

Les chevaux de trait

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Ce sont des chevaux de races puissantes, de grande taille (de 1m60 à 1m80 au garrot et même plus) et de poids important (de 500 à 1000 kg) que l’homme a sélectionné pour leur force et leur docilité.

Ces magnifiques animaux ont été utilisés de tout temps pour l’agriculture ou pour des tâches militaires en tirant des canons et des charriots.

Les chevaux de trait ont connu un vif succès avec la révolution industrielle des 18ème  et 19ème siècles, lorsque les besoins de traction augmentèrent avec le développement des échanges commerciaux et des déplacements en général : ainsi, par exemple, outre les charrues et les canons, on fit tirer des trams par ces chevaux ou encore hâler des péniches le long des canaux.

Leur utilisation déclina avec la mécanisation des véhicules et leur élevage finit par servir essentiellement à la boucherie.

Depuis une vingtaine d’années, ces superbes chevaux retrouvent une place notamment dans l’agriculture biologique et le tourisme rural ; ils représentent une sorte de retour à la nature, dans un passé idéalisé : on les exhibe dans des fêtes paysannes, des concours agricoles ou, comme à Pairi Daiza, pour donner aux visiteurs le plaisir de les admirer et de faire une ballade en charrette comme dans le bon vieux temps !

La France et la Belgique élèvent des races de chevaux de trait célèbres dans le monde : les Percherons, par exemple, et chez nous, les Ardennais qui tirent encore les troncs d’arbre dans nos forêts et les puissants Brabançons.

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