Les tortues géantes

Les tortues géantes

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Les tortues sont des reptiles de l’ordre des chéloniens dont les ancêtres remontent à plus de 200 millions d’années. Ce sont des animaux très résistants. Il existe des tortues marines ou d’eau douce  et des tortues terrestres.

Certaines tortues atteignent des tailles remarquables mais celles qu’on qualifie de géantes comportent deux espèces : la tortue géante des Seychelles (ou d’Aldabra, un îlot inhabité par l’homme, au sud de l’archipel des Seychelles) et celle des Galápagos.

Les tortues géantes sont terrestres et sont actives le jour : elles sont exclusivement herbivores, se nourrissant d’herbes, de buissons et celles vivant dans l’archipel des Galápagos, aussi de cactus. Elles coupent leurs aliments à l’aide de leur bec tranchant car elles n’ont pas de dents.

Elles sont capables de supporter des températures extrêmes, de rester de longues périodes sans boire, et elles ont une longévité extraordinaire : de l’ordre de 150 à 200 ans et même plus.

Les femelles creusent des trous d’une trentaine de cm dans lesquels elles pondent entre 2 et 16 œufs gros comme des balles de tennis, refermant ensuite le nid avec de la boue qui durcit au soleil.

Il existe plusieurs autres espèces de tortues de grande taille, ayant en général une soixantaine de cm et pesant plusieurs dizaines de kg. Ainsi, en Afrique, la Tortue léopard  et la Tortue à ergots (ou sillonnée) ; en Amérique du Sud, la Tortue denticulée et, en Asie du Sud-Est, vivant dans les forêts humides, la Tortue brune.

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