Les Rats-taupes nus

Les Rats-taupes nus

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Origine : Ethiopie, Somalie, Kenya

Ce rongeur est vraiment exceptionnel ! Vivant en grandes colonies, sous terre, dans un vaste réseau de galeries, il n’a guère besoin de voir et ses yeux sont donc atrophiés ; par contre, son ouïe et son odorat sont très développés. Sa peau, sans poils, est particulièrement souple et résistante aux blessures. Le Rat-taupe nu a une longévité de 20 à 30 ans (en captivité), ce qui correspond à plus de 500 ans pour un humain ! Il est totalement immunisé contre les cancers et insensible à la douleur.

Son organisation sociale est semblable à celle des insectes sociaux (termites, fourmis) : une seule femelle est reproductrice (la «reine»), avec un harem de mâles, les autres individus étant répartis en classes : soldats, ouvriers, nourrices… qui, outre leur fonction «professionnelle», ont aussi une morphologie différente, cas unique chez les mammifères. Le Rat-taupe nu est végétarien, mangeant les racines des plantes de savane qui lui fournissent aussi de l’eau : il ne boit donc jamais. N’étant pas un ruminant, il améliore la digestion des aliments contenant beaucoup de cellulose en mangeant une partie de ses déjections pour les digérer une seconde fois.

 

IUCN :  Moins concerné – Veilig – Least concerned

 

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